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英国第二大城市——足球之城的街头危机

曼彻斯特是英国第二大城市,拥有51万人口,是世界最早工业化的城市。关注英超足球的球迷都知道,曼彻斯特拥有两支世界闻名的顶级足球队:曼彻斯特联队和曼彻斯特城足球俱乐部,是名副其实的足球之城。

然而,曼彻斯特这个“大城市”,很多人可能没心情去踢球了,因为他们正在面临无家可归的街头危机。

▲曼彻斯特市议会正在苦于为无家可归者寻找住处无家可归,街头危机愈演愈烈

最近,危机丝毫没有减缓的迹象——上个月,每天约有50人到市议会寻求帮助。情况如此糟糕,当局的旅馆和民宿的应急设施很快就用完了。

据《曼彻斯特晚报》报道,最近几周发生了一起案件,一名十几岁的男孩不得不与他的母亲和三个弟弟妹妹分开,因为只剩一个房间了。

10岁以下的孩子可以和父母住在一起,但之后他们必须有自己的房间。

据了解,这位母亲最终不得不同意让她十几岁的儿子和一个家庭成员长期住在一起。

根据《曼彻斯特晚报》的数据,上个月,曼彻斯特共有377个家庭和715名单身人士无家可归。

如果保守估计一个家庭至少有两个人,这意味着有近1500人来到市议会寻求帮助,是2018-19年月均数的两倍多。

而去年无家可归的总人数为8100人,比前年的6268人激增了三分之一。

许多孩子生活在维多利亚时代的肮脏环境中,周围尽是跳蚤、老鼠和吸毒者。

▲曼彻斯特晚报报道无家可归的儿童问题并不简单

1、据了解,许多来曼彻斯特寻求帮助的人来自外地,无论是大曼彻斯特地区的其他地方,还是英国各地,甚至更远。上个月,来自曼彻斯特以外的48个家庭和151名单身人士到议会登记无家可归。

2、最近的一份报告显示,家庭暴力的申请援助在过去两年中翻了一番,家庭割裂导致了本来住在一起的人,需要额外到市场中找房子。

3、许多无家可归者在房租租约到期后被扫地出门,一时很难找到新的租房。

4、英国市政紧缩,削减了福利制度。自2016年起,地方住房补贴被冻结,已经不足以满足城市地区许多类型住房的成本。

虽然原因是复杂的,但其中还是很容易看出最关键的问题所在,那就是福利的减少。西方作为高福利国家,福利减少带来的必定是普遍问题和长期问题。

▲一名无家可归者被赶出临时住所路在何方?

曼彻斯特议会一直在艰难应对无家可归者的涌入,主要的措施还是试图帮人们寻找临时住所。

市议会在对无家可归者提供的服务方面做了一些改革,成立了一个新的小组来检查民宿条件,寻找合适的住所,也加强了保护儿童的培训。

用于临时住宿的酒店必须得到市政议会的批准,而许多知名连锁酒店不愿收留无家可归者,因为这些酒店的客房已经是供不应求,没有廉价房提供。

▲政府为无家可归者找的临时居所

曼彻斯特市议会副主席、市议员苏·墨菲说:“和大多数英国城市一样,曼彻斯特正处于全国无家可归者增加的最严重时期。”

曼彻斯特市议会终于开始承认危机到了最严重的时候,之前议会就被指责掩盖了危机的真实规模。

2017年,曼彻斯特的无家可归者死亡人数超过了英格兰和威尔士其他任何地方政府部门。

这名议员的话虽然是在为困难开脱。但是确实也道出了实情——英国全国的无家可归现象都在增加。如此大规模的寻找住所的需求,意味着英国政府整个支持体系面临持续的压力。

寻找民宿和酒店作为短期过渡,也只能是解决一时,并不足够稳定。而且还要考虑人们的安全问题。如何为无家可归者找到更合适的长期解决方案,曼彻斯特市议会表示仍在考虑中。

▲无家可归者成伴露宿街头短期方案应对一时,长期方案是否靠谱?

其实,解决无家可归问题的长期方案早已被讨论,那就是正处在热锅上的“脱欧”。

英国脱欧,意图建立英国共享繁荣基金会,旨在取代目前英国在欧洲的支出,用于减少英国社会中的不平等现象,其一要义就为无家可归者提供更多的居住机会。

但是,上述目的是否能实现,不是脱欧成功就意味着成功。英国研究机构发布了一份报告《英国脱欧及其对无家可归问题的影响》,报告强调如何管理和分配新的自有资金将会非常关键,处理不好的话也将不利于为无家可归服务提供资金,政府的政策选择也很可能恶化无家可归者的境遇。

况且,脱欧到底会如何,还不知道呢!

文章来源:14亿人为你庆生

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